花花公子的性感兔女郎和汽车,这两者居然有什么关系?

2018-04-26  来源:布谷阿名车

据说在复活节这一天,天鹅蛋中会孵出一只小兔子,等兔子长大后能够变成美少女,她便是亚斯塔路(Easter)。1953年,一个叫做Hugh Hefner的美国帅哥将兔女郎变成了男人们触手可及的杂志《花花公子PLAYBOY》的招牌。但是却没人知道,其实PLAYBOY是一家汽车公司的名字。

销售经理的汽车梦

1946年,40岁的美国人路易斯·霍维茨决定创业了。这个卖过高级车Packard帕卡德、开过电影院、当过飞机质检员、还倒腾过二手车的中年男人,凭借自己在车市多年的摸爬滚打,认为二战结束后物资紧缺,现有的大型车将被经济型小车所取代。

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创始人路易斯•霍维茨与他妻子、女儿多洛丽斯•卡普兰

在经营二手车市场期间,霍维茨认识了天才技术人员诺姆·理查森,并通过他认识了前庞蒂亚克的工程师查理·托马斯。三人一拍即合,于是Midget汽车制造公司成立了,他们的目标是打造一辆1000美元以下的小型车,后来Midget更名为PLAYBOY。

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99辆汽车

1946年,PLAYBOY在理查德森的修理店中制作了第一辆原型车。1947年,他们在布法罗一家酒店大堂中发布了这台原型车。

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这是一辆黑色的软顶敞篷车,采用的后置发动机的方式,配备的是马牌发动机,最高行驶速度为90公里/小时,它还搭载了福特T型车的行星齿轮变速器。这辆原型车在酒店大堂里进行了一周的展示。

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1947年8月,这辆原型车在芝加哥国会酒店展出,吸引了许多经销商的到来,1948年4月,PLAYBOY汽车公司已经有了267名经销商和16名分销商。

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随后,霍维茨打算将这辆原型车搬上生产线,他们从雪佛兰、斯图贝克等不同的制造商那里购买了零部件,在修车店中生产了94辆试制车。这94辆汽车与原型车不同,它们的发动机最终被更换成前置的,并采用后轮驱动的方式,这款汽车最终定价为950美元。

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虽然原型车并未最终成为量产型号,但却带来了大量的新闻报道,并吸引了许多经销商的加入。在早期的宣传报道中,霍维茨让自己的妻子海伦作为模特出镜,来拍摄宣传照片,后来才换成了其他的模特。

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1948年,霍维茨为了完成自己的梦想,将PLAYBOY打造成年产10万台的汽车制造公司。他以225.9万美元的价格成功拍下了雪佛兰在布法罗的一座工厂,面积高达50万平方英尺,还订购了自动化生产所需的生产线设备。但是新工厂只生产了3辆车,其中1辆是按原来试制车生产的量产车,另外2辆是旅行车,至今这两辆旅行车已经下落不明了。

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梦想破灭

为了达到10万辆/年的产能规模,并将车辆最终售价控制在1000美元以内,PLAYBOY需要更多的钱。于是PLAYBOY公司决定公开发售股票。1948年,PLAYBOY首次在华尔街公开募股。

但就在这个夏天,和他们同一商业模式的塔克汽车公司,因为涉嫌诈骗被美国证券委员会调查。虽然最后证明了塔克汽车公司没有任何问题,但长期的官司导致其宣告破产。这件事吓退了很多的投资者,霍维茨只获得了预期25%的融资。

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1949年3月,PLAYBOY汽车公司的股票进行第二次发售,依然是以失败告终。1949年4月14日,PLAYBOY汽车制造公司申请破产重组,霍维茨的梦想最终还是破灭了。

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在PLAYBOY短暂的生涯中,一共只产了99辆车,其中包括了一辆尚未完成的量产车,但它却备受欢迎。在1948年的《汽车工程师》杂志中,有超过一半的工程师认为PLAYBOY汽车是最好的小型车,同时还评价PLAYBOY汽车为小型车中的凯迪拉克。

全新的PLAYBOY

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1953年, 休•赫夫纳(Hugh Hefner)打算创办一本男性杂志,取名为Stag Party,然而Stag已经被一家户外冒险杂志使用了。这时候他的搭档埃尔登 · 塞勒斯建议用PLAYBOY这个名字,因为塞勒斯的母亲曾经在PLAYBOY汽车公司工作,休•赫夫纳很喜欢这个名字,于是PLAYBOY开始在另一个领域焕发生机。

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虽然这两个PLAYBOY没有直接的关系,休•赫夫纳也从未拥有过PLAYBOY的汽车,但是赫夫纳自己本身就是汽车爱好者,他收藏了许多古董车,包括梅赛德斯奔驰、玛莎拉蒂、保时捷、兰博基尼等。而赫夫纳最喜欢的车是1969年梅赛德斯奔驰600普尔曼豪华轿车,和第一代玛莎拉蒂·吉卜力。

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从1960年代中期开始,PLAYBOY开始给“年度最受欢迎杂志女郎”颁发汽车作为奖品,首个获得汽车奖励的是唐娜·米歇尔(Donna Michelle),那是一辆装涂成粉红色的1964年福特野马。而且赫夫纳喜欢把奖品汽车喷涂成粉红色,这一传统直到1974年才结束。

重新出现

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1976年,霍维茨的女儿密尔特·卡普兰得知新泽西州有人在出售PLAYBOY汽车,她便将这辆汽车买了回来。霍维茨的外孙大卫·卡普兰对这辆汽车一见钟情,打算买下自己祖父当年生产的所有PLAYBOY汽车。

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同时大卫打算建立一个博物馆,让大家都知道在1947年到1949年期间,还有一个叫做PLAYBOY的汽车品牌。如今PLAYBOY的第一辆原型车也被大卫·卡普兰买回,经过修复之后,现在在纽约的萨拉托加博物馆展出。


责任编辑:Carrie